Gamechanger

At blive fravalgt på et fodboldakademi kan føre til alvorlige, psykologiske omkostninger for den unge spiller

Hvert år frasorterer talentmiljøer unge elitefodboldspillere, og det er ofte på baggrund af træneres og/eller lederes subjektive fornemmelser af en spiller og hans/hendes kompetencer.

Dette er en oversættelse af artiklen ”Being released from a football academy takes a serious toll on young players publiceret af The conversation. Artiklen har til formål at belyse, hvilke konsekvenser fodboldakademiers frasortering af spillere kan få for den unge spillers videre liv i eller uden for fodboldverdenen er udarbejdet på baggrund af et større studie af McGlinchey, Saward, Healy og Sarkar (2022) fra Nottingham Trent University, som tager udgangspunkt i drengefodbold i engelsk kontekst og involverer eksempler fra engelske fodboldakademier.

Artiklen er oversat til dansk af Oskar Drost Brøndum, DBU Projekt & Analyse.

Udgivet:
19/01/2023

Forfatter:
Intern

Del via sociale medier

Del på facebook
Del på twitter
Del på linkedin

Key-takeaways

  • Halvdelen af alle engelske akademispillere har forladt de engelske talentakademier, før de fylder 16 år
  • Frasorteringen af unge elitefodboldspillere kan være forbundet med psykologiske udfordringer såsom depression, angst og selvtillidstab
  • De psykologiske udfordringer kan vare ved i op til et år efter frasorteringen
  • Manglende hjælp efter frasorteringen besværliggør vejen ud af talentmiljøet
  • Konsultation efter frasorteringen kan forbedre unge, frasorterede fodboldspillers mentale velvære
  • Udarbejdelsen af præ-frasorteringsprogrammer udvikler spillerens coping-skills, forbedrer evnerne til at opsøge hjælp samt øger deres selvtillid og selvværd efter frasorteringen
  • Alle U17- til U21-spillere i Premier League og EFL tilbydes treårig hjælp efter frasortering.

 

Når drømmen om Premier League-kontrakt erstattes med frasortering

Drenge, der drømmer om at blive den næste store professionelle fodboldspiller, bevæger sig ud på en svær og lang rejse. Af de 1,5 millioner engelske drenge, der på daglig basis spiller organiseret fodbold i en fodboldklub[1], tilbydes kun 180 af dem en professionel kontrakt[2]. Denne kontrakt kan blive adgangsgivende for, at spilleren senere kan udleve sin drøm i en Premier League-klub.

For flere unge fodboldspillere kan drømmen synes inden for rækkevidde, når et af Englands store professionelle talentakademier udvælger spilleren. Akademierne råder ofte over en stor mængde talentfulde spillere fra U9 og op til U23, og spillere kan fra omkring 12-årsalderen tages ud af skolen for at deltage i træning. Når spilleren fylder 16, tilbydes han/hun et toårigt scholarship, der sikrer, at spilleren kan spille fodbold på fuld tid.

Trods spilleres succesfulde ungdomskarrierer, er det kun 50 procent af alle akademispillere, der stadig tilhører et fodboldakademi, når de er fyldt 16[3]. Nyere forskning på området finder endda, at hele 97 procent af alle tidligere eliteakademispillere aldrig har optrådt på et Premier League-hold[4]. Professionelle fodboldklubber og akademier i England frasorterer således hvert år langt størstedelen af talentfulde drengespillere.

Konsekvenserne, der er forbundet med frasorteringen, har ofte af stor betydning og kan i nogle tilfælde være årsagen til udviklingen af en række psykologiske udfordringer såsom depression, angst og selvtillidstab[5]. Historien om den tidligere Manchester City-akademispiller, Jeremy Wisten, er et eksempel på dette, da Wisten i 2020 tog sit eget liv, som følge af en frasortering efter en længere skadesperiode.

Sammen med en række kollegaer udgav jeg (Thomas Ryan McGlinchey) for nyligt et studie, der belyser og undersøger unge fodboldspilleres oplevelse af at blive frasorteret af et professionelt fodboldakademi[6]. Studiet tager udgangspunkt i fire dybdegående interviews med fire unge fodboldspillere, der i en alder af 19 til 20 år oplevede at blive frasorteret et akademi[7].

 

“Frasorteringsmødet” er en traumatisk oplevelse

I studiet fandt vi, at spillerne oplever mødet, hvor frasortering bliver en realitet, ofte har en traumatisk karakter. Alle fire spillere blev op til frasorteringsmødet bragt fra et omklædningsrum fyldt med deres holdkammerater og ind til et andet rum, hvor deres skæbne blev afgjort. En af de tidligere akademispillere beskriver frasorteringen således:

”Ja, det var emotionelt. Selvfølgelig forsøger man at holde alt tilbage, men du sidder jo bare der, og du ved… Jeg har været der i fem år, du ved, trøjen, alle gutterne, trænerne, og man er bogstavelig talt beordret til – det her foregår på under 10 minutter – at samle alle sine ting og forlade klubben, og så ser du dem aldrig igen. Så man går nærmest fra alt til intet på et splitsekund.”

På længere sigt oplevede tre ud af de fire spillere psykologiske vanskeligheder i form af depression og angst. I nogle af tilfældene det på i op til et år efter frasorteringen. En af spillerne beskrev det således:

”Jeg vil ikke sidde her og lyve, for ja, jeg var virkelig påvirket af det her efter jeg forlod. Altså virkelig meget… Du ved, jeg gider ikke at sidde her og prøve at overbevise, at det ikke rørte mig, for det gjorde det… virkelige. Især et år efter… eller sådan seks, syv måneder efter også.”

Alle spillerne, der indgår i studiet, gav udtryk for, at de ingen hjælp modtog af klubben efter frasorteringen, hvilket yderligere gjorde transitionen væk fra klubben endnu svære. En anden udtaler:

”Klubben efterlader dig bare helt alene, hvilket er virkelig hårdt, for du har jo været der i så lang tid. De skubber dig bare væk, som om du er ingenting.”

Spillerne undgik i flere tilfælde at dele deres emotionelle tilstand med deres forældre af frygt for at bebyrde dem med egen dårligdom. En af spillerne fremhæver dog, at Professional Footballers’ Association (PFA) og deres netværk bidrog stor hjælp i tiden efter frasorteringen. Efter spilleren kontaktede PFA, havde han en række gavnlige konsultationer med organisationen, hvorfor konsultationerne også bør anses som et vigtigt led i at hjælpe spillere videre efter en frasortering.

En spiller beskriver fordelene ved at opsøge af rådgivning således:

”Jeg kan bare huske … Jeg var sådan helt nede. Jeg havde en konsultation, og jeg kan bare huske, at jeg havde fire timelange sessioner, og jeg må jo have grædt gennem 45 minutter af hver af dem. Jeg havde det så meget bedre efter… Jeg tror det har gjort mig til en bedre person nu, fordi man tidligere altid har været så følelsesløs mod de fleste ting.”

Spillere, der frasorteres fra akademier, behøver i større grad hjælp fra deres respektive klubber. Akademier bør udarbejde præ-frasorteringsprogrammer, der skal forberede spilleren på transitionen efter afskedigelsen fra klubben. Programmerne bør fokusere på at udvikle spillerens coping-skills, forbedre deres evner til at opsøge social hjælp samt øge deres selvtillid og selvværd.

 

Krav om hjælp til frasorterede spillere i tre år

I januar 2022 annoncerede Crystal Palace FC, at de ville tilbyde alle frasorterede spillere i alderen 18 til 23 en treårig aftale med tildeling af en såkaldt personlig ”Player Care Officer”, der rådgiver og hjælper vedkommende videre til en ny klub, ind på en uddannelse eller i job[8].

I juni 2022 vedtog Premier League nye retningslinjer, som indebærer, at alle Premier League- og English League Football-klubber for fremtiden skal tilbyde frasorterede U17- til U21-spillere en treårig aftale, som garanterer spillerne hjælp fra klubben[9].

De klare initiativer, som Crystal Palaces har igangsat, er forhåbentlig et led i en større forandringsproces i det britiske akademisystem. Hvis flere klubber følger trop, kan det potentielt sikre, at et barns største drøm ikke forvandler sig til et sandt mareridt for den frasorterede spiller og spillerens familie.

 

Referencer

[1] Shocking Statistic Shows Why Kids at Football Academies Won’t Succeed (businessinsider.com)

[2] Calvin M. (2017). No Hunger in Paradise: The players. The Journey. The Dream. New York, NY: Random House.

[3] Premier League. (2012). The Elite Player Performance Plan. London.

[4] Premier League reveal 97% of players who come through top academies never play a minute of top-flight football (inews.co.uk)

[5] (PDF) Psychological Distress in Elite Adolescent Soccer Players Following Deselection (researchgate.net)

[6] Frontiers | “From everything to nothing in a split second”: Elite youth players’ experiences of release from professional football academies (frontiersin.org)

[7] Man City did not give ‘right support’ to teenager, inquest told – BBC News

[8] Crystal Palace enhances after care programme for released Academy players – News – Crystal Palace F.C. (cpfc.co.uk)

[9] Training Ground Guru | English football must reconsider B teams – Leeds Academy Manager

Seneste artikler

International fodboldforskning